Agencia SINC – El consumo de frutos secos se ha limitado durante muchos años debido a su alta densidad energetica. Sin embargo, en las ultimas decadas, importantes estudios de intervencion nutricional han sugerido que, pese a su alto contenido en grasa, no afectan de forma negativa al peso corporal.

Es mas, incluso pueden ejercer efectos beneficiosos sobre distintos factores de riesgo cardiovascular, como resistencia a la insulina, inflamacion, presion arterial o incluso el perfil lipidico.

Ahora, investigadores de la Universitat Rovira i Virgili, pertenecientes al Centro de Investigacion Biomedica en Red de Fisiopatologia de la Obesidad y Nutricion (CIBEROBN), y la Universidad de Harvard han evaluado los efectos del consumo de nueces sobre el perfil lipidico (colesterol total, colesterol malo conocido como LDL, colesterol bueno conocido como HDL y trigliceridos).

El trabajo, publicado en The American Journal of Clinical Nutrition, no solo confirma el papel beneficioso de su ingesta, sino que indica tambien como el consumo de estos frutos secos no afecta negativamente ni al peso corporal ni a la presion arterial.

La composicion nutricional de los frutos secos difiere mucho de un tipo a otro. Las nueces son especialmente ricas en acido grasos α-linolenico y linoleico. Esta composicion nutricional unica podria ser la responsable de la disminucion en las concentraciones de colesterol total y trigliceridos observada en distintos estudios nutricionales.

Sin embargo, aunque son diversos las investigaciones que han evaluado los efectos del consumo de nueces, existen controversias al respecto.

Mas de mil participantes

Tras analizar los resultados de 26 estudios de intervencion nutricional con 1.059 participantes, los investigadores han concluido que, en comparacion a dietas control, las suplementadas con nueces disminuyen el colesterol total en 6.99mg/dL, el colesterol LDL en 5.51mg/dL y los trigliceridos en 4.69mg/dL.

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Ademas, el consumo de nueces no parece tener efectos sobre el peso corporal o la presion arterial en comparacion con las dietas control.

Segun los investigadores, a pesar de ser un alimento con una alta densidad energetica, el consumo de nueces no promueve la ganancia de peso y, por lo tanto, puede ser incorporado en el contexto de una dieta saludable para la prevencion cardiovascular.

Aunque no se conoce de forma exacta el mecanismo de accion por el cual las nueces pueden mejorar el perfil lipidico, parece ser que su alto contenido en esteroles vegetales, acidos grasos α-linolenico y linoleico y polifenoles pueden ser los responsables. Estos nutrientes tienen altas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias y ademas pueden interferir en la absorcion de colesterol.