El 21 de julio de 1969, la NASA hacia historia, despues de que el ser humano pusiese por primera vez sus pies sobre la superficie de la Luna. Fueron dos los hombres que caminaron aquel dia por el satelite, pero detras de ellos habia un gran numero de personas, cuyo trabajo empezo mucho antes de que la nave que les llevo hasta su destino saliese del planeta Tierra.

Buen ejemplo de ello es el de los cientificos responsables de la mision del Apollo 10, la nave espacial que fue lanzada al espacio dos meses antes, como ensayo para el viaje definitivo del Apollo 11. El vehiculo se traslado hasta una orbita de descenso, situada a 15’6 kilometros de la superficie lunar. De este modo, se pudieron probar todos los procedimientos y componentes que despues se utilizarian, hasta llegar justo al punto en el que se comenzaria el aterrizaje. Una vez finalizada la mision, los astronautas volvieron al modulo de comando, llamado Charlie Brown, y el modulo lunar bautizado como Snoopy se libero hasta la orbita solar, donde ha permanecido hasta ahora. A pesar de la certeza de que se encuentra girando en torno al astro rey, no ha sido posible dar con el. Sin embargo, en 2011 un equipo de cientificos, dirigidos por el astronomo britanico Nick Howes, comenzo una mision cuyo objetivo era precisamente encontrarlo. Ahora, ocho años mas tarde, creen que pueden haberlo identificado.

Desde que Charlie se despidio de Snoopy

En 2011, Nick Howes y su equipo determinaron que la probabilidad de encontrar a Snoopy era de una entre 235 millones. El dato resultaba poco alentador, pero estos astronomos no se rindieron y decidieron seguir con su trabajo, dispuestos a encontrar la aguja en el pajar.

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La primera pista llego desde el Observatorio Mt Lemmon Sky Center, de Arizona, en el que se visualizo un objeto que parecia corresponder con el modulo lunar. Desde ese momento, estos astronomos han recolectado 102 observaciones, ademas de reunir datos orbitales y algunas observaciones de radar que les llevan a concluir que podria tratarse de Snoopy.

Por desgracia, en estos momentos el objeto candidato se ve demasiado debil para poder ser detectado por los telescopios, por lo que no puede confirmarse con total seguridad que se trate del modulo liberado del Apollo 10. Sin embargo, se espera que en 2037 pase a una distancia de la Tierra que permitiria hacer una estimacion mucho mas fiable.

De cualquier modo, segun declaraciones del propio Howes a Newsweek, la probabilidad de haber dado con este modulo, considerado como el vehiculo tripulado mas veloz hasta el momento, serian del 98%. Aunque algunos aficionados han propuesto la posibilidad de lanzar CubeSats con el fin de facilitar el acercamiento sin tener que esperar casi dos decadas, el astronomo britanico cree que el esfuerzo economico que esto supondria se debe dedicar a otros fines mas importantes.

Dar con Snoopy en un principio no es mas que un detalle curioso, que muestra la posibilidad de hallar incluso lo que parecia imposible. Sin embargo, Howes tambien cree que podria servir para que alguien como Elon Musk pudiera traerlo de vuelta a la Tierra. Afirmo que el propio Eugene Cernan, uno de los astronautas del Apollo 10, le dijo que si lo lograran las colas para verlo en el Smithsonian serian magnificas. ¿Quien sabe? Quizas dentro de veinte años.

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