A finales del pasado junio, Raspberry Pi lanzaba con disponibilidad inmediata la ultima iteracion de su ordenador de bajo coste. La Raspberry Pi 4 llegaba con el mismo formato pero multiples mejoras a nivel interno. Junto a un procesador mas rapido y mas opciones de memoria aterrizaba un conector USB C por primera vez en la historia del mini-ordenador.

La sorpresa ha llegado tan solo unos dias mas tarde, cuando diversas y conocidas voces en el mundo de la electronica afirman que la implementacion de este USB C es, cuanto menos, incompleta. Esto es algo que desde la propia Raspberry Pi han reconocido, a atraves de las voces de uno de sus fundadores, Eben Upton, como recogen en Tech Republic.

Una resistencia compartida

Segun cuentan en Ars Technica, el fallo fue en un primer momento reportado por Tyler Ward en la semana inicial de su lanzamiento. Esto fue posible gracias a que la propia Raspberry Pi comparte los esquemas de diseño de los circuitos electronicos de sus propios productos.

USB CC Raspberry Pi 4
Raspberry Pi

Como indicaba Ward, para una correcta implementacion del estandar USB C son necesarias dos resistencias independientes en el puerto, una para cada uno de los dos denominados «pines CC». En su lugar, Raspberry Pi implementa uno comun a ambos, lo cual acaba rompiendo la compatibilidad con algunos de los cargadores de mayor potencia o cables de menor calidad.

Algunos cables que deberian ser compatibles con la version de Raspberry Pi 4 actualmente disponible son unicamente cuentan con un chip propio para gestion de energia, modos de transferencia y demas opciones relevantes entre dispositivos. Estos cables «inteligenes» reconocen a la Pi 4 como un accesorio de audio y no le entregan potencia, por lo que no pueden alimentar este pequeño ordenador.

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Benson Leung, ingeniero de Google y otra de las voces conocidas en el fascinante mundo de la electronica detras de los cables USB C, recogia la incidencia de Ward y afirmaba que «en lugar de intentar crear un circuito inteligente, los diseñadores de hardware deberian simplemente copiar la figura del USB C exactamente» sentando que no es simplemente «una guia aproximada de una manera de hacer un receptaculo USB-C»:

«En realidad es normativo, es decir, obligatorio, requerido por la especificacion con el fin de llamar a su sistema un sumidero de energia USB-C compatible. Solo copialo.»

Desde Raspberry Pi afirman que esperan «que este arreglado en una revision futura de la placa, pero por ahora los usuarios tendran que aplicar una de las soluciones provisionales». Estas se limitan a no usar uno de estos cables inteligentes. Segun declaraciones a Ars Technica, la empresa afirma que esta version corregida estara disponible «en los proximos meses».

Tras unos cuantos años, todavia el estandar USB C esta en adopcion, siendo cada vez mas las empresas que se adhieren al mismo. La ultima en hacerla fue Apple con su iPad Pro, presentado a finales de 2018.