El proximo lunes comienza en Madrid la 25ª Conferencia sobre Cambio Climatico de las Naciones Unidas. Con motivo de este evento, se estan llevando a cabo multitud de actividades para la concienciacion sobre el cambio climatico, tanto aqui en España, como en el resto del mundo.

Por eso, un equipo internacional de cientificos, compuesto por 35 investigadores, ha elegido el dia de hoy para dar a conocer el estudio de Science Advances en el que muestran un problema muy grave al que se expone nuestro planeta, sin que sus habitantes seamos conscientes de ello.

Las plantas tambien sufren las consecuencias

En los ultimos años hemos recibido muchas tristes noticias sobre la extincion de especies animale por motivos muy variados, entre los que no podia faltar el cambio climatico motivado por el ser humano.

Pero no solo los animales sufren las consecuencias de este grave problema. Tambien lo hacen las plantas, y en una medida mucho mayor de lo que podamos llegar a imaginar.

Los autores de este nuevo trabajo han llegado a esa conclusion despues de 10 años de estudio, durante los cuales se han dedicado a recopilar hasta 20 millones de registros de plantas terrestres de todo el mundo. Asi han comprobado que en total en el planeta hay unas 435.000 especies, distribuidas de dos modos diferentes.

Por un lado, estan las que se encuentran en todas partes. Segun explica en un comunicado el autor principal del estudio, Brian Enquist, estas podrian compararse con un Starbucks. Por otro, nos encontramos las que solo crecen en zonas muy concretas, “como una pequeña cafeteria local”.

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Podria parecer que las primeras son mucho mas frecuentes, pero en realidad son poco mas de la mitad. De hecho, en base a las conclusiones de estos cientificos, un 36’5% del total de las especies terrestres son plantas raras, que solo pueden verse en puntos muy concretos del planeta.

Concretamente, han comprobado que la mayoria de ellas se concentran en zonas como los Andes del Norte, Costa Rica, Sudafrica, Madagascar y el sudeste asiatico. Todos estos lugares son regiones muy diferentes del globo, pero coinciden en que su clima se mantuvo muy estable cuando el resto del planeta emergio de la ultima edad de hielo. Y esto precisamente fue lo que dio a ese 36’5% de plantas los ingredientes necesarios para sobrevivir. Sin embargo, el futuro se avecina oscuro para ellas si todo sigue igual, pues se espera que, dados los avances del cambio climatico y las actividades humanas, esas areas dejen de ser climatologicamente estables. Logicamente, esto conduciria a la posible extincion de esas plantas, dando un duro golpe a las cifras totales de especies vegetales.

Las plantas no hacen ruido y pueden ser menos adorables que un oso panda, pero son una pieza clave de la biodiversidad terrestre, ademas de piezas importantes del pulmon de este planeta. Por nuestro propio futuro, tambien deberiamos tenerlas en cuenta.