Adriana Verges (Barcelona, 1976) es doctora en ecologia y profesora de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia. Ademas de sus investigaciones sobre los impactos ecologicos del cambio climatico, Verges lleva desde 2011 promoviendo la implicacion activa de las comunidades en la lucha contra esta emergencia de caracter global.

Entre sus proyectos destaca la Operacion Crayweed, con la que ha conseguido que los habitantes de las costas de Sidney cooperen para devolver el alga Phyllospora comosa a la zona aportando dinero o directamente trasplantando especimenes bajo el mar.

Esta campaña y su defensa de la divulgacion mezclando ciencia y arte le han valido el premio al Liderazgo del Pensamiento Emergente que entrega su institucion.

¿Que le inspiro a crear el Proyecto Crayweed?

La motivacion principal fue que habia desaparecido una especie de alga que hace unos bosques submarinos muy importantes en la costa este de Australia, la Phyllospora comosa. Esta especie habia desparecido en 37 kilometros del area metropolitana de Sidney por los problemas de la calidad de agua que hubo durante 1980 y 1990, cuando las fosas septicas de la ciudad desembocaban en las orillas. Despues se hizo un tratamiento de aguas decente y la mayoria de las especies retornaron, pero Phyllospora comosa no.

Por eso, una vez comprobamos que la calidad del agua era suficientemente buena para su supervivencia, decidimos poner en marcha tanto una campaña para trasplantar de nuevo las algas como de microfinanciacion colectiva. Lo creamos sobre todo para inspirar a la gente. Estamos constantemente bombardeados con historias negativas sobre el medio ambiente, especies que se extinguen, habitats destrozados, y aqui teniamos algo que estabamos solucionando y que estaba funcionando.

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Es verdad que en los medios aparecen a diario noticias sobre la crisis climatica pero, ¿cree que realmente la sociedad es consciente de la dimension del problema?

Si que es verdad que, aunque cada vez hay mas gente concienciada sobre el cambio climatico, como sociedad a escala global no estamos respondiendo suficientemente rapido. Y si, creo que en parte esta falta de accion es consecuencia de una falta de entendimiento de la dimension del problema.

¿Por que cree que ocurre esto? Desde luego, hay mucha informacion disponible.

A menudo la comunicacion de temas con base cientifica como es el cambio climatico se hace a traves de articulos en periodicos o documentales y reportajes en television. Estos modos de comunicacion pueden ser muy efectivos, pero el problema es que normalmente conectan con un tipo de audiencia determinada: la gente que ya conoce relativamente bien el problema, gente que ya esta concienciada.

¿Que alternativas hay a esta forma de concienciar?

Una idea que propuse recientemente es la posibilidad de utilizar el vehiculo de la ficcion para comunicar los riesgos y las consecuencias del cambio climatico. La idea fue inspirada por la serie Black Mirror de Netflix, en la que se exploran las consecuencias de nuevas tecnologias a traves de narrativas futuristas centradas en historias de interes humano. Creo que la ficcion puede ser un medio extremadamente poderoso para ayudarnos a entender como va a cambiar nuestra vida a consecuencia del cambio climatico. Por eso en 2019 organice el Grand Challenges, un evento en el que junte a expertos mundiales en cambio climatico con guionistas profesionales para desarrollar proyectos de ficcion climatica. Fue un exito y, de hecho, dos de las propuestas que surgieron se van a presentar al mercado internacional el año que viene.

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¿Cree que la cultura popular es un buen instrumento para informar?

Sin lugar a duda, la cultura popular es una herramienta perfecta para concienciar sobre el cambio climatico. No se puede cambiar la opinion de las personas con numeros, graficas o datos; para concienciar a las personas se necesita conectar de una manera emocional, y la cultura popular y el arte son vehiculos especialmente efectivos para eso.

En este sentido, ¿las redes sociales son tambien una buena herramienta?

Las redes sociales se estan convirtiendo en una de las mejores herramientas para que los cientificos conecten con las personas. Esta claro que las personas de a pie no van a leer nuestros articulos cientificos, que a menudo utilizan un lenguaje muy tecnico y dificil de comprender. Pero la gente si que puede entender y conectar con fotos de nuestro trabajo o con las consecuencias finales de nuestros descubrimientos. Por ejemplo, en mis proyectos de ecologia marina siempre que voy al campo (o sea, al fondo del mar) y realizo experimentos o muestreos, hago muchas fotos y luego las cuelgo en las redes sociales para mostrar como se hace ciencia a diario y para hacer visible el trabajo que hacemos bajo el agua.

¿Hasta que punto tienen poder las comunidades en cambiar las cosas con respecto al poder de los gobiernos y las grandes empresas?

Hay mucho que las comunidades pueden hacer para parar o ralentizar el cambio climatico. Entre los mas importante es utilizar nuestro voto para apoyar a partidos politicos que tengan politicas claras sobre la proteccion del medio ambiente. Y mas alla de influir en nuestros gobiernos locales y nacionales, hay muchas acciones individuales que pueden ayudar a reducir la cantidad de dioxido de carbono que producimos como sociedad, como reducir el consumo de carne, reducir el uso del coche y los vuelos y el consumo de fast-fashion, etc.

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Como dijo la antropologa americana Margaret Mead: “Nunca dudes de que un pequeño grupo de ciudadanos reflexivos y comprometidos puede cambiar el mundo. De hecho, es lo unico que lo ha logrado”.

¿Cuales son tus proximos proyectos?

Ahora estamos empezando una nueva campaña similar a la de Crayweed llamada Operacion Posidonia. La Posidonia oceanica es un alga en peligro de extincion cuyas praderas estan disminuyendo, pero no tenemos maneras cercanas para encontrar material de trasplante. Por eso, este proyecto consiste en que la comunidad recoge haces que se desprenden de manera natural tras tormentas o mareas fuertes y que se depositan en las orillas. Los colocan en unos contenedores que hemos facilitado y luego los usamos para la trasplantacion. Esta funcionando muy bien. Ya se han recogido unos 1.500 haces, que han sido trasplantados. Incluso hemos tenido flores.