Hoy en dia las campañas de concienciacion sobre los peligros del tabaquismo son tan frecuentes y completas que muchos jovenes han comprendido los riesgos que supone para su salud comenzar a fumar. Sin embargo, los hay que piensan que el peligro esta solo en el tabaco, por lo que otras sustancias similares, como el cannabis, pueden consumirse sin miedo. Como mucho, pueden pensar en sus efectos psicoactivos; pero, al fin y al cabo, ¿quien no quiere un poco de euforia para animar la noche o sumirse en un estado de calma y evasion cuando todo parece torcerse?

Esta es la concepcion que muchas personas tienen del consumo de este tipo de sustancias. No obstante, fumar marihuana tampoco sale gratis a nuestra salud y, de hecho, segun dos investigaciones que se presentaran el proximo fin de semana en las Sesiones Cientificas de la Sociedad Americana del Corazon, el precio puede ser muy caro, tambien para los jovenes.

Mas accidentes cerebrovasculares

Este estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad George Mason en Fairfax, de Virginia, formara parte de una de las presentaciones orales del evento. No obstante, tambien esta prevista su publicacion en la revista Stroke.

En el, los autores analizan una serie de datos provenientes del sistema de vigilancia de factores de riesgo de comportamiento (BRFSS) (2016-17), una encuesta transversal representativa a nivel nacional recopilada por los Centros para el Control y la Prevencion de Enfermedades de los Estados Unidos. Concretamente se estudia el caso de 43.000 adultos, con edades comprendidas entre los 18 y los 44 años, de los cuales el 14% reconocio haber consumido cannabis en los 30 dias previos a la realizacion de la entrevista.

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La conclusion, al analizar el estado de salud de los participantes, fue que aquellos que consumian esta droga con frecuencia y tambien fumaban cigarrillos, convencionales o electronicos, tenian una probabilidad de sufrir un derrame cerebral tres veces mayor que la de los que no tenian este habito. Podria culparse de ello al tabaco, pero tambien comprobaron que los que solo fumaban cannabis, con una frecuencia superior a 10 dias al mes, tuvieron una probabilidad 2’5 veces mas alta que los que no tomaban nada.

Por todo esto, los autores del estudio explican en un comunicado de prensa que los jovenes con factores de riesgo, como la presion arterial alta, deberian ser informados por sus medicos de que el consumo de esta droga, que muchos creen inocua, puede incrementar sus posibilidades de sufrir uno de estos accidentes cerebrovasculares a edades tempranas.

Influencia sobre el ritmo cardiaco

Este estudio, que se presentara en uno de los posteres del congreso, ha sido llevado a cabo por cientificos del Hospital Griffin Memorial, de Oklahoma, a partir de datos de la Muestra nacional de pacientes hospitalizados de la Agencia de Investigacion y Calidad de la Atencion Medica.

En el se observa que las personas diagnosticadas con trastorno por consumo de cannabis tenian un 50% mas de probabilidad de ser hospitalizados por una arritmia, en comparacion con los no consumidores. A grandes rasgos, este trastorno define aquellas personas que consumen esta droga de forma continuada, a pesar del deterioro fisico que esto pueda empezar a provocarles.

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Los autores de esta investigacion encontraron, ademas, que los efectos son mas intensos en la poblacion afroamericana; aunque, segun las estadisticas, el consumo de cannabis es mas comun en hombres blancos jovenes.
Uno de estos cientificos, Rikinkumar S. Patel, ha recordado en el mismo comunicado que muchas arritmias son benignas, pero que otras pueden poner en peligro la vida del paciente. Ademas, explica que los efectos sobre el ritmo cardiaco varian en funcion de la dosis, pues si esta es baja se tiende a un aumento en este, mientras que si es mas alta el corazon se ralentiza.

De cualquier modo, ya sea taquicardia (ritmo acelerado) o bradicardia (ritmo ralentizado), lo que esta claro es que el consumo de cannabis en jovenes no es tan inocuo como la mayoria creen, y esto es algo que deberian tener bien claro. De hecho, los autores de ambas investigaciones han argumentado que ellos no pretenden que esta droga vuelva a prohibirse en los lugares en los que ya es legal, pero si que se pongan restricciones a su consumo similares a las del alcohol.