La noticia ha circulado como polvora: un Boeing 777 de Delta Airlines arrojo combustible sobre cinco escuelas primarias y una secundaria cercanas a la ciudad de Los Angeles, dejando sesenta heridos.

El suceso ha generado un desconcierto general, ¿como es posible que un avion comercial arroje gasolina sobre un area poblada? Los motivos no son simples y ocurrieron a partir de una decision relacionada a la seguridad que se tuvo que tomar en pocos segundos o minutos.

Todo empieza cuando el vuelo 89 de Delta se ve obligado a regresar al aeropuerto de Los Angeles (LAX) debido a un problema mecanico. Segun datos de Flightradar24, el Boeing 777 subio hasta los 7.775 pies cuando empezo a descender tres minutos mas tarde. Claramente habia un problema.

Despues de que inicia el descenso, y antes de aterrizar, la aeronave mantiene una trayectoria de vuelo en circulos alrededor del area del aeropuerto. ¿Por que? Estaba deshaciendose del combustible.

Segun explica la propia aerolinea, una vez detectado el problema mecanico en uno de los motores, se requirio que la aeronave regrese lo antes posible al aeropuerto. Para poder hacerlo necesitaba liberar el combustible para poder alcanzar un peso de aterrizaje seguro.

Se trata de un procedimiento que intenta proteger lo mas posible a los cientos de pasajeros que estan dentro de la nave, la cual, para aterrizar, debe descender su velocidad y si hay demasiado peso podria entrar en perdida (o stall, como se lo llama en ingles), lo cual causa que la aeronave pierda estabilidad inmediatamente y estrellarse.

Mientras mas peso, se requiere mayor velocidad para no entrar en perdida. Durante la fase de aterrizaje se debe de reducir la velocidad por lo cual es una situacion especialmente sensible.

El combustible uno de los mayores factores que contribuyen al peso total de la aeronave, con unas 18 toneladas correspondientes solamente al jet fuel. Por lo tanto, es importante deshacerse de este para no realizar una aproximacion a pista en una situacion de extremo peligro.

Es probable que, debido a las circunstancias del problema mecanico, el avion no podia alejarse mas del aeropuerto, que no quedo de otra mas que arrojar el combustible y lamentar posibles heridas de la poblacion en tierra pero no perdidas totales en caso de un accidente fatal del avion.

Aun asi, la FAA (Administracion Federal de Aviacion, por sus siglas en ingles) ha comunicado que emprendera una investigacion sobre lo ocurrido.

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