Todas las miradas estaban puestas en la mañana de hoy lunes. Era el momento en el que la Autoridad del Transporte de Londres, Transport for London (TfL), emitiria su decision sobre si ampliaba la licencia de Uber en la capital britanica o no. El resultado ha sido negativo.

A traves de un comunicado, Transport for London ha informado que su estudio sobre el desarrollo de la compañia estadounidense en la ciudad no cumple con sus requisitos minimos. Especialmente con el requisito que aplica a la seguridad que ofrece Uber en su servicio, ademas de la cultura de la empresa respecto a sus conductores y usuarios. La autoridad del transporte entiende, pese a todo, que Uber ha venido realizando cambios en su sistema desde que en 2017 ya les retirasen el permiso –para volverlo a recuperar de forma temporal un año mas tarde hasta nuevo aviso–. Esos cambios, en cualquier caso, no son suficientes explican.

TfL sigue identificando errores graves que, segun explican, “siguen poniendo en riesgo a los pasajeros”. Tambien para sus conductores, especialmente tras permitir a los conductores no autorizados subir imagenes a otras cuentas de controladores de Uber; esto, segun TfL, ha permitido realizar 14.000 viajes con conductores no registrados. Se suma a este fallo de seguridad el hecho de que los empleados suspendidos o despedidos tenian plena libertad para abrir una cuenta nueva saltandose las restricciones. Han registrado, por otro lado, vehiculos que operaban sin los seguros obligatorios.

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De esta manera, y entendiendo que el sistema de Uber es facilmente manipulable y debil, concluyen que la compañia no es adecuada en este momento para continuar con su actividad en Londres.

Ahora, se abre un proceso de 21 dias en los que Uber puede apelar y seguir operando a la espera de las decisiones. Igualmente, durante este periodo de tiempo, TfL otorga a la compañia lo que podria ser el beneficio de la duda para que implemente y arregle todos los errores que han terminado por sancionar a la empresa estadounidense. Por parte de Uber explican que “la decision de Tfl de no renovar nuestra licencia para operar en Londres es extraordinaria y equivocada. Por ello la vamos a apelar”, ya que entienden que en los ultimos años han cambiado “los fundamentos de nuestro modelo, estableciendo nuevos y mejores estandares de seguridad”.

Toda esta historia de desamores comenzo en 2017, en septiembre de ese mismo año. Una de las mayores ciudades en cuanto operaciones para Uber en Europa se posicionaba en contra de ellos –mas de 30.000 vehiculos de la compañia circulan por sus calles– bajo el visto bueno de TfL.

La organizacion que se encarga de velar por el buen hacer de todos los modelos de transporte pronto cambio de opinion; la compañia que les convencio rapido en 2014 ya no pintaba tan bien tres años mas tarde. De esta manera, a principios de septiembre les anunciaban que por algunas decisiones eticas tomadas en Uber, se les retiraba la licencia (con 21 dias para apelar). Obtencion ilicita de certificados medicos, acusaciones criminales contra sus conductores y, lo que fue mas importante, el uso del sistema Greyball para identificar a empleados publicos y esquivar su vigilancia marcaron la diferencia.

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Bajo la promesa de cambiar y redimir sus errores, el propio CEO DE Uber, Dara Khosrowshahi prometia cambios personandose en la ciudad que formaba parte de su estrategia en Europa. Recordemos, ademas, que en aquel momento Uber trabajaba para una proxima salida a bolsa, que se materializaba meses despues –en mayo de 2019–; necesitaba todos sus activos en plena forma para ofrecer la mejor cara a los inversores de los mercados publicos. La realidad es que con Londres y sin ellos, la salida a bolsa de Uber en Estados Unidos ha sido una de las mas decepcionantes de los ultimos añosrebajando considerablemente sus precios iniciales. Las perdidas millonarias continuadas registradas por la compañia, un un largo camino hasta los beneficios, han obligado incluso a meter la tijera en el area de empleados de la compañia. Tres rondas de despidos se saldaron mas de 1.000 trabajadores fuera de la empresa.

De esta manera, y bajo todo este contexto, TfL ampliaba la licencia otros 15 meses a la espera de ver los cambios prometidos por el propio gestor de la compañia. Ahora, esos 15 meses han terminado y, salvo que Uber meta el acelerador estos proximos 21 dias y gane un recurso que no parece estar de su lado, la tecnologica mejor valorada del mundo se despedira de Londres definitivamente en un año que se ha marcado para Uber como uno de los peores de su historia.