El pasado mes de marzo, Apple anunciaba la llegada a Europa de la funcion de electrocardiograma para el Apple Watch con su ultima actualizacion. Hasta hace poco, los relojes inteligentes nos parecian asombrosos por ser capaces de realizar tareas como analizar nuestro sueño o medir nuestras pulsaciones, pero con los ultimos avances estas funciones parecen ya excesivamente simples y dejan paso a otras mas complejas, como esta.

En su momento los profesionales sanitarios acogieron la noticia con optimismo, pero recordando que, si bien los resultados podian considerarse fiables, no sustituyen la evaluacion de un medico. Ademas, el reloj no puede aportar tantos posibles diagnosticos como un electrocardiograma convencional, puesto que en condiciones habituales se colocan electrodos en diferentes partes del cuerpo y, con el reloj, solo puede medirse desde la muñeca. Por eso, el doctor Miguel Ángel Cobos, cardiologo en el Hospital Clinico San Carlos de Madrid, ha llevado a cabo un estudio, publicado recientemente en Annals of Internal Medicine, en el que se analiza la efectividad de esta aplicacion del Apple Watch series 4 y 5 y, ademas, se explora un metodo para optimizarla en la medida de lo posible.

Diagnostico en tu muñeca

Al colocar electrodos en varios puntos, se obtienen lo que se conoce como doce derivaciones, que aportan informacion sobre doce señales electricas diferentes.

Esto, en su conjunto, ayuda a diagnosticar un gran numero de posibles trastornos cardiacos. En cambio, si solo se coloca en la muñeca, el abanico del smartwatch es mucho mas reducido. En su momento, desde Apple anunciaron que utilizando esa unica derivacion se podria diagnosticar la fibrilacion auricular. Esta se considera una de las arritmias mas frecuentes en la poblacion, por lo que no se debia subestimar el poder de este dispositivo.
Pero se puede ir mas alla. Es lo que ha concluido el doctor Cobos, despues de desarrollar un procedimiento que permite obtener datos fiables colocando el reloj en la muñeca izquierda, la pierna y varios puntos estrategicos del torax. Ademas, mientras se hace la medicion, es necesario tocar la corona digital del reloj con un dedo de la mano izquierda primero y de la derecha despues, para obtener todas las derivaciones.

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De este modo, se consigue un electrocardiograma completo, muy similar al que se podria realizar en un centro medico.

El resultado es un diagnostico que siempre debe ser realizado por un profesional, pero que se puede realizar mas rapido; ya que, segun explica el autor del estudio en ABC, si un paciente acude a consulta aquejado de lo que a bote pronto podria ser una arritmia, el procedimiento habitual es realizar un electro de 24 horas, conocido como holter, con el handicap de que si durante ese dia no se produce la arritmia esta podria pasar desapercibida.
En cambio, si el enfermo ya ha realizado las mediciones con su reloj en el momento en el que se ha encontrado mal, se pueden acelerar los resultados. Esto no solo es util para la persona que lleva normalmente el dispositivo, pues puede realizarse sin problema a terceros.

Aunque el propio doctor Cobos reconoce que sera necesario realizar pruebas con mas pacientes, parece ser que con este metodo se podrian diagnosticar con fiabilidad muchas mas afecciones, incluyendo un infarto en sus etapas tempranas. Las nuevas tecnologias no sustituyen a los medicos, pero les pueden hacer el trabajo un poco mas facil, promoviendo que los pacientes lleguen de casa con los deberes hechos. El tiempo es oro, y si hay posibles problemas cardiacos de por medio, todavia mas.

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